Histoire et origines du Ginseng

Marco Polo fait dcouvrir le ginseng en Occident Le ginseng est devenu, en quelques annes seulement, l'une des plantes les plus demandes, notamment pour ses vertus nergisantes et adaptognes. Mais d'o nous vient exactement cette plante, qui a su traverser les sicles ?

La dcouverte du Ginseng et sa large utilisation en Asie

Si son utilisation est relativement rcente, le ginseng a t dcouvert il y a plus de 4000 ans. Long est le chemin, de la culture jusqu' l'industrialisation de cette racine qui, depuis des millnaires, est considre par la mdecine orientale comme une matire premire essentielle pour retrouver un corps sain.

Le ginseng tient son nom du Mandarin Ren Shen signifiant Homme Racine , en raison de la forme humaine qu'il pouvait adopter. En Amrique, la tribu amrindienne Chippewa appelait la plante shte-na-bi-o-Dzhi-bih, l'homme-racine .

Les gurisseurs utilisaient alors la partie de la racine correspondant l'endroit o le patient souffrait, pour favoriser la fertilit fminine ou pour fortifier la sant des personnes ges. manchourie carte et paysage Il existe plusieurs versions historiques de la dcouverte du ginseng. Certains historiens pensent que le ginseng ft dcouvert dans les montagnes de Chine (principalement dans la rgion de la Manchourie situe entre la Core du nord et la Chine).

Les Chinois se servaient alors de cette plante pour retirer le mal et prolonger la vie grce ses grandes proprits capables d'accrotre la vigueur et la longvit.

L'utilisation mdicinale du ginseng tait encore mentionne dans les anciens traits des herbes mdicales de la Pharmacope Chinoise, le PEN-TS'AO KING ou SHEN NONG BEN CAO JING crit par l'empereur SHEN NONG vers 2700 av. J.C, dans lequel la racine de ginseng faisait partie des produits lis l'augmentation de la longvit.

Au cours de la Dynastie Liang (502-557), le ginseng tait rserv l'Empereur et sa famille. Lui seul pouvait autoriser quelques notables en faire usage. Le ginseng tait particulirement apprci par ces derniers qui taient prts payer un gramme d'or par gramme de ginseng !

Le mythique empereur Shen-nung est connu pour tre la premire personne avoir utilis le ginseng. tre le fournisseur direct de l'empereur tait un tel honneur que nombreux sont les hommes qui ont risqu leur vie la recherche de cette racine miracle , qui ne poussait alors que dans des zones forestires et sous-bois lointains. Les chasseurs de ginseng transmettaient leurs enfants les emplacements dcouverts. vadas inde D'autres historiens ont trouv les premires rfrences au ginseng dans les Vedas, les textes sacrs de l'Inde ancienne datant de 5000 ans, o le ginseng est dcrit comme une plante aux proprits mdicinales capables de tonifier l'organisme pour gnrer la force et la sant et qui donne la vie.

L'arrive du ginseng en Europe

L encore, les histoires divergent. Certains historiens prtendent que les marchands Maures ont t les premiers rapporter les racines en Europe, autour de 1000 avant J.C. D'autres affirment que c'est Marco Polo, enchant par les proprits curatives de cette plante, qui l'aurait vritablement introduite en Occident.

Ce dernier n'aurait en fait que mentionn les vertus de la plante, sans la rapporter. Enfin, certains spcialistes datent l'arrive des premires racines de ginseng en Europe au XVIIIme sicle, par des commerants hollandais. Alors jsuite en mission en Asie, le pre Jartoux fait mention de cette plante aux grandes vertus et l'impact conomique important en 1711.

Le ginseng apparat la Cour de Louis XIV la fin du XVIIme sicle, sduit par les effets aphrodisiaques[1] des racines offertes par le roi de Siam. Un vritable march conomique se met alors en place et nombreux sont les hommes qui font fortune, notamment au Canada, o les deux varits de ginseng, Panax Ginseng C.A Meyer (Asie) et Panax quinquifolium L. (Canada) n'taient pas encore distingues (il faudra attendre 1843 pour que la distinction soit fate).

La recherche du ginseng sauvage tait intensive et la plante se ngociait prix d'or ! Ce soudain intrt pour le ginseng sauvage entrana une surexploitation des racines, altrant les repousses naturelles. Petit petit, il devient de plus en plus rare.

la fin du XVIIme sicle, de grandes quantits de ginseng amricain sont alors envoyes en Chine, o dbute une activit lucrative. Vers 1850, prs de 230 000 kg sont exports vers l'Asie !

Au dbut du XXme sicle, le ginseng amricain a pratiquement disparu de l'Amrique. Les premires tentatives de culture artificielle ne fonctionnent pas. C'est la fin du XVIIme sicle que la Core commence matriser la culture du ginseng rouge, en mettant en place une culture rationnelle et intensive du ginseng en reconstituant les conditions forestires de pousse l'tat naturel.

Le ginseng est class comme plante protge en Chine et en Russie o l'exportation des graines tait interdite et la rcolte du ginseng sauvage illgale. En Europe, le ginseng est encore ignor, tandis qu'il est dj inscrit dans la pharmacope japonaise depuis 1943 et dans la pharmacope russe depuis 1961, la suite de plusieurs recherches par des scientifiques de l'Union sovitique.

Les premiers Europens s'intresser cette plante miracle sont les hollandais qui ont essay de l'introduire en Europe, sans grand succs. Ce n'est que dans la deuxime partie du XXme sicle que la notorit du ginseng en Europe s'est peu peu dveloppe, grce notamment aux recherches inities par le Dr Brekhman qui dirige les tudes sur les plantes adaptognes, comme le ginseng. Il prouve alors scientifiquement les actions de ces racines, inscrites dans la pharmacope franaise en 1974.

Aujourd'hui, le ginseng peut donc se trouver en pharmacies ou dans les herboristeries. Cette racine peut ainsi entrer dans la composition de mdicaments base de plantes et bnficie aussi du statut de complment alimentaire .

Prs de quarante ans aprs les premires tudes scientifiques sur le ginseng, la demande internationale est forte, soutenue et en hausse. La consommation franaise en Panax ginseng crot chaque anne.

[1]. Source : http://www.femina.fr/Sexo/Sexualite/Les-plantes-du-plaisir-les-aphrodisiaques-naturels-a-la-loupe/Le-ginseng