Les vrais et faux Ginsengs

Les différentes variéts de ginseng Le ginseng est une plante originaire de Chine et de Corée. Son nom scientifique est Panax ginseng (Panax signifie « guérison » en grec) mais est traditionnellement connu sous le nom commun de « ginseng » à travers le monde. Il existe cependant une grande variété de plantes regroupée sous l'appellation ginseng ... mais toutes ne se valent pas.

Les vrais ginsengs

Il existe une multitude de ginsengs aux noms différents : ginseng coréen, canadien, américain, chinois... D'autres, comme le Ginseng Sibérien ou Eleuthérocoque, n'ont en fait rien à voir avec le ginseng. C'est pourquoi il vous faut être particulièrement vigilant lors de votre achat. Privilégiez toujours l'une des 3 variétés de ginsengs ci-dessous :

Le ginseng asiatique

Panax ginseng CA Meyer Panax ginseng CA Meyer

Cultivé en Corée, en Asie du Nord-Est et en Chine. Le ginseng coréen ou chinois est le type de ginseng le plus couramment utilisé. Il contient la plus grande diversité de propriétés médicinales que tout autre type de ginseng. Ses principaux ingrédients actifs sont les saponines, aussi connues sous le nom de ginsénosides.

Le ginseng coréen est le plus efficace avec 36 types de ginsénosides différents, comparé aux autres variétés de ginseng. Considéré comme le « roi des herbes » dans de nombreux pays, il est cultivé dans les forêts du nord de la Chine, en Mandchourie et en Corée. Dans la médecine traditionnelle chinoise, il est utilisé pour tonifier le « Qi » (énergie vitale ou force énergétique) et nourrir l'énergie « Yang ».

Le Panax Ginseng CA Meyer est bon pour stimuler le système immunitaire, combattre la fatigue et le stress, ralentir le vieillissement, améliorer la mémoire, réduire le cholestérol et renforcer le muscle cardiaque.[1]

Le ginseng américain

Panax quinquefoliumPanax quinquefolium

Cultivé en Amérique du Nord. Originaire des forêts de l'est de la Géorgie et du Québec, le ginseng américain a longtemps été utilisé par les Amérindiens.

Bien qu'il ne soit pas aussi connu que le ginseng chinois, il existe depuis des centaines d'années. Le ginseng américain a un caractère plus « yin » et est plus frais que son homologue chinois.

Même si c'est un excellent énergisant pour le corps, il calme le système nerveux central et réduit la pression artérielle.

Le ginseng américain est notamment utilisé en Chine pour calmer la fièvre et réduire la fatigue. Il est également efficace pour traiter la toux associée à des maladies pulmonaires telles que la tuberculose, les infections broncho-pulmonaires ou l'asthme.[2]

Le ginseng japonais

Panax japonicusPanax japonicus

Cultivé et transformé au Japon. Bien que contenant beaucoup moins de ginsénosides que le ginseng chinois (environ 15%), le ginseng japonais ou ginseng rouge est souvent utilisé par les herboristes du pays pour ses grandes qualités.

La racine, préalablement traitée à la vapeur avant d'être séchée, stimule l'activité cérébrale et la mémorisation, augmente la résistance à la fatigue et au stress et lutte contre le vieillissement.

Lorsque vous aurez à choisir votre ginseng, nous vous recommandons donc de vous concentrer essentiellement sur le Panax ginseng CA Meyer, la variété qui concentre sans aucun doute le plus grand nombre de principes actifs.

Les faux ginsengs

Méfiez-vous de ces pseudos ginsengs, des dizaines de plantes qui se sont autoproclamées « ginseng ».

Si le taux de ginsenoïdes n'est pas indiqué sur le produit (car sûrement trop faible), c'est qu'il s'agit probablement d'un faux ginseng. De plus, certaines plantes sont cultivées dans des conditions inappropriées, mais garantissant pour les fournisseurs une meilleure productivité.

Pour vous aider à y voir plus clair, nous avons listé pour vous ces pseudo ginsengs. Le plus connu est le Ginseng Sibérien ou Eleuthérocoque. Ginseng sibérien

Le ginseng sibérien n'est pas un vrai ginseng, ne fait pas partie de la même famille que le Panax Ginseng et ne contient pas de ginsénosides. Ses principaux composants actifs sont appelés éleuthérosides.

Même s'il présente plusieurs vertus reconnues par la pharmacopée traditionnelle chinoise, notamment pour stimuler le système immunitaire, il est originaire des forêts de Russie et ne présente aucune ressemblance avec le véritable Panax Ginseng. Son appellation est principalement due à son caractère adaptogène et à ses propriétés immunostimulantes, en partie similaires au ginseng coréen ou chinois.

D'autres plantes, comme l'angélique chinoise, le ginseng péruvien, malaisien ou encore indien, sont nommées « ginseng » en raison de leurs propriétés adaptogènes mais dont les propriétés physiologiques diffèrent significativement du véritable ginseng.

Ainsi, avant de vous lancer, soyez vigilant car devant la grande diversité des distributeurs disponibles sur le marché, il vous faudra distinguer les vrais des faux ginsengs. Soyez toutefois assuré d'une chose : le Panax Ginseng est la seule variété qui vous garantira des résultats à la hauteur de vos espérances !

[1]. Source : http://www.passeportsante.net/fr/Solutions/PlantesSupplements/Fiche.aspx?doc=ginseng_ps

[2]. Source : http://eurekasante.vidal.fr/parapharmacie/phytotherapie-plantes/ginseng.html